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Qual é o mal do elevado consumo de açúcar entre crianças? Especialistas de saúde estão preocupados com resultados como este, porque comer alimentos de elevad...

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Qual é o mal do elevado consumo de açúcar entre crianças?

Especialistas de saúde estão preocupados com resultados como este, porque comer alimentos de elevado teor de açúcar desde o início faz as crianças ficarem ansiosas mais tarde. Felizmente, "os pais podem fazer muito para treinar o paladar do seu filho, para a criança não acabar querendo tanto doce", diz Gail Frank, uma epidemiologista nutricional na California State University, em Long Beach.

Assim como crianças diferem em temperamento, nível de atividade e tipo de corpo, não há nenhum conjunto medidor para a quantidade certa de açúcar na sua dieta. Ao mesmo tempo, como o açúcar atua em várias considerações de saúde pode ajudar a guiá-lo para o equilíbrio certo para seu filho:

Cáries

Açúcar sozinho não vai causa cárie, mas é o combustível do crescimento de bactérias que podem fazer aparecer a cárie. Então enquanto água fluoretada e escovação regular ajudam a prevenir as cáries, um fluxo constante de açúcar na boca aumenta sua probabilidade. É por isso que os dentistas desaconselham colocar bebês para dormir com uma garrafa de leite (que contém o açúcar do leite) ou suco de fruta, ou deixá-los a saborear as coisas ao longo do dia.

Problemas comportamentais

Numerosos estudos têm confirmado que o açúcar não provoca hiperatividade. Na verdade, algumas gotas de água com açúcar (meia colher de chá de água) podem acalmar um bebê. Quando o açúcar entra na corrente sanguínea e atinge o cérebro, aumenta temporariamente neuroquímicos calmantes, como a serotonina.

Isso não é para dizer que está imaginando esses colapsos de bolo pós aniversário. O problema é o que acontece quando os níveis de açúcar no sangue sobem muito. O corpo responde produzindo uma grande quantidade de insulina, um hormônio que varre o açúcar do sangue e nas células do corpo. Os níveis de açúcar no sangue podem cair em seguida tão rapidamente, a criança pode se sentir lenta ou instável. Não surpreendentemente, os níveis baixos de açúcar no sangue podem desencadear um desejo por mais doces, que cria um ciclo vicioso de açúcar altos e baixos.

Se sua criança tende a ter colapsos pós açúcar, você pode prevenir, moderando a quantidade que ela obtém a qualquer momento — controlando o tamanho da parcela, diluindo a fruta em sucos, escolhendo deleites com baixo teor de açúcar — e por ter certeza que ela come algo mais forte junto com doces. Proteína (queijo, soja, feijão, carne, nozes) e fibra (frutas, verduras, grãos integrais) ajudam a retardar a ascensão e queda dos níveis de açúcar no sangue.

Obesidade

Açúcar sozinho não faz crianças ficar acima do peso. Crianças ganham muitos quilos quando tomam mais calorias do que queimam. Infelizmente, doces e bebidas açucaradas normalmente fornecem calorias acima e além do que as crianças precisam satisfazer sua fome.

Calorias de açúcar também tendem a descer muito rápido e fácil. Uma lata de 12 onças de refrigerante contém dez colheres de chá de açúcar (160 calorias), e muitas bebidas de frutas adoçadas tem tanto quanto ou mais. Regularmente, beber uma bebida açucarada (refrigerante, ponche de frutas ou chá gelado adoçado) um dia aumenta o risco de obesidade. Essa é uma razão que a academia americana de Pediatria (AAP) emitiu uma declaração de política em janeiro incitando escolas parar oferecendo bebidas adoçadas em lanchonetes e máquinas de venda automática.

Sucos de frutas, que contêm quantidades concentradas de açúcar da fruta, também podem ser exagerados, diz pediatra Barbara Frankowski, M.D. O AAP recomenda limites de idade-por-idade:

  • Nenhum suco de frutas para bebês com menos de 6 meses
  • Não mais de 170g de um dia para bebês de 6 meses a 1 ano
  • Não mais de 170g por dia para crianças de 1 a 6
  • Não mais de 340g por dia para crianças de mais de 6.

Diabetes

Açúcar, por si só não é a culpa. Mas uma dieta de elevado-açúcar pode aumentar o risco de uma criança de desenvolver diabetes tipo 2 ou a prediabetic condição conhecida como síndrome de resistência de insulina. Ambos podem resultar quando o corpo se torna menos sensível à insulina, e ambos estão associados com uma variedade de problemas de saúde graves mais tarde na vida, incluindo doenças cardíacas e até mesmo infertilidade.

De acordo com endocrinologistas, uma dieta de elevado-açúcar pode elevar de indiretamente, o risco de diabetes e insulina, síndrome de resistência, contribuindo para a obesidade (um forte fator de risco) e diretamente, por sobrecarregar o pâncreas, o órgão que produz insulina.

Um lugar à mesa?

Enquanto algumas mães descobrem que mesmo um pequeno pedaço de bolo pode desencadear um colapso em seus filhos, muitas crianças podem desfrutar de doces ocasionais sem nenhum problema. "Doces e sobremesas podem ser uma vez-em-um, enquanto trata," diz endocrinologista pediátrica David Geller, MD, do Cedars-Sinai Medical Center, em Los Angeles. "Uma vez por semana é uma boa meta. O corpo só se preocupa que isso na maioria das vezes."

Além do mais, em pequenas quantidades, o açúcar pode mesmo encorajar comer mais alimentos nutritivos. "Quando eu era pequena, eu aprendi a amar a toranja, se tivesse um pouco de açúcar sobre ela," diz a nutricionista registrada Valerie Duffy, pH.d., da Universidade de Connecticut.

Da mesma forma, um estudo recente descobriu que a adição de uma colher de chá de açúcar para uma porção de cereal matinal integral — tais como aveia, farelo de trigo ou de cereais — fez uma tremenda diferença em se as crianças gostaram, mas ele não teve nenhum efeito significativo em seus níveis de açúcar no sangue.

"Há alguma verdade ao dizer "uma colherada de açúcar ajuda o remédio descer", diz Duffy. Então relaxe: Vá em frente e deixe seus filhos desfrutar de açúcar com moderação. Você pode até achar maneiras de deixar que o paladar natural por doce pode levá-los na estrada para uma vida de comer saudável.